北海道の名前の由来とは?なぜ北海『道』という地名なのか?

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拓麻呂です。

僕たちの暮らす日本には47の都道府県が存在します。

その中で最北端に位置するのが『北海道』。この北海道、日本で唯一『道』という名称が付いています。

北海県、北海都、北海府とは言いません。では何故北海道は『道』なのでしょうか?

今回は北海道の『道』の由来についてみていきましょう。

特に北海道にお住まいの方!知っておくと、ちょっと優越感に浸れますよ。

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~北海道の『道』とは?~

古代の行政区画

行政区画と言うとちょっと難しいですが、現在で言うところの、『関東』とか『九州』と言った一定地域のことだと思っていただけばOKです。

では昔はどのような行政区画に分かれていたかと言いますと、

東山道(とうさんどう)

東海道(とうかいどう)

北陸道(ほくりくどう)

山陽道(さんようどう)

山陰道(さんいんどう)

南海道(なんかいどう)

西海道(さいかいどう)

に分かれていました。

・・・もうほとんど答えが出ていますね。

このように昔は『道』で行政区画が分かれていました。これを七道と言います。

なんか聞いたことある〇〇道

では、七道はそれぞれどの辺りだったのか見ていきましょう。

【東山道】

おおよそ赤で囲んだ部分が東山道です。現在の中部地方~関東地方~東北地方あたりが東山道と呼ばれていました。

【東海道】

この辺りが東海道。

南関東辺りから静岡県~愛知県までが東海道です。現在の東海道新幹線も、この地域を通っていますね。

【北陸道】

ほぼ現在の北陸地方と同じ地域に当たります。

新潟県~富山県~石川県~福井県~京都の北あたりです。北陸自動車道などにも名残が見えますね。

【山陰道】

現在の中国地方の北側ですね。鳥取県~島根県のあたりです。

【山陽道】

一方こちらは中国地方の南側。

岡山県~広島県~山口県が山陽道にあたります。この辺りを通るのが山陽新幹線ですね。

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【南海道】

南海道は分かりやすいです。現在の四国です。

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【西海道】

西海道も非常にわかりやすいですね。現在の九州です。

後から追加された北海道

もうお分かりかもしれまんが、北海道の『道』は昔の行政区画から来ています。しかし七道が一般的だった頃、北海道は日本に属していませんでした。

明治の頃、日本に編入され七道の名にあやかって『北海道』と名付けられたのです。

五畿七道と『みちのく』の由来

なお京都周辺(大阪、奈良など)は七道に含まれていません。当時、京都周辺は畿内と呼ばれていました。昔の国名(現在の県名みたいなもの)で言うところの山城、大和、和泉、河内、摂津の5つの国が畿内。

この5つの国と七道をまとめて『五畿七道』と呼ばれています。

なお、現在の東北地方を『みちのく』と呼んだりすることありますよね。この『みちのく』の語源も七道にあります。

東北地方は東山道に属します。畿内を中心として東山道を進んでいくと辿り着くのが東北地方。

東山『道』の一番奥のほうにある場所。

『道(みち)』の奥(おく)

『みちのおく』が訛って

みちのく

と呼ばれるようになったんです。

他の地名の由来はコチラの記事をご覧ください。

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では、今回はこの辺で!ありがとうございました。


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