『上信越』ってどういう意味?名前の由来をわかりやすく解説

ご来訪ありがとうございます。

拓麻呂です。

時々『上信越(じょうしんえつ)』という言葉を耳にすることがあります。

天気予報で『上信越地方』と言ったり、『上信越自動車道』という高速道路があったり。

この『上信越』という言葉の語源を、どこよりも分かりやすく解説いたします。

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上信越の意味

群馬県・長野県・新潟県

結論から言ってしまいます。

『上信越』とは、群馬県、長野県、新潟県の総称です。

群馬、長野、新潟は県境が接しているため、この三県をまとめた全域が『上信越地方』になります。

また、群馬県から出発し、長野県を通過し、新潟県に至る高速道路(あるいは新潟→長野→群馬)が『上信越自動車道』です。

上・信・越とは何なのか?

でも、なぜ群馬県、長野県、新潟県をまとめると、『上信越』になるのでしょうか?

言葉だけ見ると、なんら共通点が見出せませんが、ここにもきちんとした由来があります。

実は『上信越』という単語は、群馬、長野、新潟の昔の名称(旧国名)に由来しています。

群馬の昔の名称は『上野(こうずけ)』。

長野の昔の名称は『信濃(しなの)』。

新潟の昔の名称は『越後(えちご)』。

上野、信濃、越後、それぞれの頭の文字を合わせて『上信越』です。

明治維新の『廃藩置県』によって、上野、信濃、越後という名称は廃止され、最終的に現在の群馬、長野、新潟という県名に落ち着くのです。

今もよく使われる旧国名

実は、この他にも旧国名の名残は全国各地に残っています。

上信越に関するもので言えば、『上越新幹線』

これは、群馬(上野)と新潟(越後)を結ぶ新幹線です。

また、群馬を除き、長野と新潟を総称して『信越地方』と言ったりもします。

あるいは、関東地方に目を向けてみても、旧国名はいろいろなところで使われています。

例えば『房総半島(ぼうそうはんとう)』

これは、千葉県南部の海に突き出た半島部分を指す呼称です。

これも旧国名に由来しています。

昔の千葉県は『上総(かずさ)』『下総(しもうさ)』『安房(あわ)』という3つの地域に分かれていました。

この上総・下総の『総』と、安房の『房』を合わせて『房総』です。

あるいは、総武線と路線。

これは千葉県と東京を結ぶ路線ですが、やはり旧国名に由来します。

『総』は前述の千葉県、『武』は『武蔵(むさし)』のことで、武蔵とは現在の東京と埼玉あたりを指す旧国名です。

このように旧国名の名残が見えるものは、全国各地にたくさんあります。

今回ご紹介したのは、ほんの一握りです。

それぞれの地域に根付いている名称の由来を紐解いてみると、意外な発見がありかもしれませんよ。

まとめ

以上、上信越の由来でした。

群馬の昔の名称は『上野(こうずけ)』。

長野の昔の名称は『信濃(しなの)』。

新潟の昔の名称は『越後(えちご)』。

この三県の旧国名をとって『上信越』と呼ぶのでした。

他にも日本各地の地域名の由来を記事にしています。

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では、今回はこの辺で!

ありがとうございました。


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