昔話の裏話!『金太郎』には続きがあった!金太郎は実在の人物

ご来訪ありがとうございます。

拓麻呂です。

まさかり担いだ金太郎♪

桃太郎、浦島太郎と並び、日本の昔話を代表する『金太郎』。

実は金太郎って、実在する人物がモデルになっているかもしれないのです。

怪力男児『金太郎』の裏話をお届けします。

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金太郎の裏話

金太郎のモデルになったのは下毛野公時

金太郎というのは幼名(子供の時の名前)で、正確には『坂田金時(さかたのきんとき)』と言います。

しかしながら、坂田金時自体が実在したかは意見が分かれるところです。

実際は、『下毛野公時(しもつけぬのきんとき)』という人物が、坂田金時のモデルになったと言われています。

つまり、金太郎のモデルになったのは、『下毛野公時』という実在した人物です。

この下毛野公時は、教科書にも出てくる『藤原道長』に仕えており『相撲使』という役職に就いていました。

『相撲使』とは、現代の相撲の原型である『相撲節会(すまいのせちえ)』というお祭りを取り仕切る役職です。

金太郎は力持ちで熊と相撲をとったという昔話は、この『相撲使』から来ていると思われます。

しかし、下毛野公時は18歳で亡くなっています。

若くして亡くなった下毛野公時ですが、『坂田金時』と名前を変えて、凄まじい伝説を残すことになるのです。

幼少期の金太郎

坂田金時(金太郎)は、天暦10年(956年)の生まれとされています。

時代区分で言うと、平安時代の真ん中あたりです。

金時は、母親想いの優しい子供でありながら、非常にわんぱくでもあったようです。

この幼少期に熊と相撲をとったりしており、これがいわゆる昔話の金太郎です。

昔話の金太郎は、相撲で熊を負かして終わりです。

しかし、金時の活躍はこれで終わりではなく、この後に凄まじい展開が待っているのです。

ここからは、昔話で語られない金太郎のその後のお話をお伝えします。

金太郎改め、頼光四天王の一人『坂田金時』

金時が20歳くらいの時、足柄峠で『源頼光(みなもとのよりみつ)』という人物に出会いました。

源頼光は、簡単に言ってしまえば、当時の権力者と近い関係にあった武士の有力者。

後年、源平合戦~鎌倉幕府あたりで登場する『源頼朝』とか『源義経』は、頼光と同じ一族です。

この出会いがキッカケで、金時は頼光に仕えることになります。

この辺りで、名前を金太郎から『坂田金時』に改めています。

金時は誠心誠意、頼光に仕え、その実力を認められました。

そして、頼光四天王の一人と呼ばれるようになります。

(頼光四天王は、『渡辺綱』『坂田金時』『卜部季武』『碓井貞光』。4人とも武勇に優れた豪傑)

実は鬼退治をしていた金太郎

ある時、『京都の大江山で酒呑童子(しゅてんどうじ)が悪さをしている』という噂が聞こえてきました。

『酒呑童子』とは、鬼の頭領です。

時の天皇は、源頼光に酒呑童子討伐を命じます。

そして、頼光と四天王で討伐隊が結成されました。

四天王の一人である金時も、当然参加しています。

頼光と金時たちは、討伐に来た武士であることを悟られないようにするため、修行僧に変装して酒呑童子に近づきます。

なんですが、酒呑童子は討伐隊が来ることを知って知っていました。

怪しまれた頼光たちは、なんとかごまかそうと、一緒に酒を酌み交わし、場を和ませます。

そうこうしている内に、酒呑童子は酔っぱらって饒舌になり始めました。

このチャンスに頼光たちは、神より賜ったお酒(神変奇特酒、睡眠薬だったと思われる)を振舞いました。

すると、酒呑童子は寝てしまいました。

頼光たちは、その隙に甲冑に着替え、酒呑童子の首をはねました。

酒呑童子は生首になっても襲い掛かってきましたが、なんとか退治しました。

酒呑童子の首は、平等院の宝蔵に納められたと伝わっています。

伝聞によって多少の違いはありますが、おおよその内容は以上のような感じになります。

鬼退治というと、桃太郎の専売特許のように感じますが、実は金太郎も酒呑童子という鬼を退治をしていたのです。

そして、寛弘8年(1012年)、金時は九州の賊を成敗するため出立します。

しかし、その道中で病に倒れ、帰らぬ人となりました。

享年55と伝わっています。

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伝承される昔話

以上、金太郎の裏話でした。

昔話と言うと、架空のおとぎ話と思われがちです。

ですが、その逸話が出来たキッカケや人物がいるケースも少なくありません。

古くから伝わる伝承、子供のころに親しんだ昔話。

それらをちょっと深掘りしてみると、案外おもしろいものですよ。

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では、今回はこの辺で!

ありがとうございました。


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