元号が変わる時!平成から次の時代へ!西暦だけでは分からない元号の雑学

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『昭和生まれ』の拓麻呂です。

元号とは・・・

平成→昭和→大正→明治→??

で、その前は一体なんでしょうか??

『江戸』じゃありませんのでご注意を。『江戸』は元号ではなく時代区分です。

正解は『慶応』です。

慶応→元治→文久→万延→安政・・・・

と、このようにどんどん遡っていける訳ですが、遡り続けるとどこに辿り着くのでしょうか?

今回は、日本の元号に関する雑学をお伝えします。

元号が変わる時、友達にちょっと自慢できる予備知識です。

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日本の元号

最初の元号は?

では、元号を遡り続けると何という元号に辿り着くのでしょうか?

その答えは『大化(たいか)』

これが、日本で一番最初に制定された元号です。

西暦で言うと645年。この645年には日本の歴史を震撼させた大革命が起こっています。

そう

大化の改新

です。

中大兄皇子と中臣鎌足が蘇我入鹿を倒して(乙巳の変)、日本が『国』として歩み始めるキッカケを作った出来事です。※なお、大化の改新に関する解釈は一つではないことをご了承ください。

この革命を契機に『大化』という元号が定められた為、『大化の改新』と言うんですね。

意外と聞いたことがある昔の元号

このように『大化の改新』は『大化』という元号の時に起こった出来事だから『大化の改新』と言います。

実は、この他にも元号から名付けられた歴史上の出来事は結構あります。

有名なところでは、1467年『応仁の乱』

応仁の乱は約11年に渡って、京都を中心に日本が二つに分裂して争い続けました。

この『応仁』も元号で、元号が『応仁』の時に始まった争いだから『応仁の乱』なのです。

余談ですが、この『応仁の乱』、最近では『応仁・文明の乱』と言ったりもします。

11年も続いた戦いだったので、途中で『応仁』から『文明』に改元(元号が変わる事)されてしまった為です。

なお、この争いのほとんどは、元号が『文明』だった頃に行われています・・・。

ちなみにこの他にも、

大宝律令』

天平文化』

承久の乱』

建武の新政』

安政の大獄』

明治維新』

など、元号から名付けられた出来事はたくさんあります。

実は、源義経が大活躍する源平合戦も正確には治承寿永の内乱』といい、元号から名付けられています。

元号が二つ存在した時代があった

そして、以外にも元号が常にふたつ存在していた特異な時代があります。

南北朝時代です。

歴史の授業で教わる歴史区分でいいますと、室町時代の前半56年間(1336~1392)が南北朝時代です。

この時代は朝廷が二つに分かれており(持明院統と大覚寺統、いわゆる北朝と南朝)天皇が二人存在していました。

なので、北朝と南朝でそれぞれ別の元号を定めており、二つの元号が並立していたという訳です。

現代だったら考えられないことですが、長い日本の歴史の中では、こんな事も起こっているのです。

最終的には、金閣寺で有名な『足利義満(あしかがよしみつ)』により朝廷は一つにまとまります(南北朝合一)。

これにより、元号もひとつに戻りました。

元号が変わる理由

現在は天皇陛下が崩御し、新しい天皇陛下が誕生した時に元号が変わるようになっています。

しかし、これは明治時代から始まったもので、江戸時代より前は、天皇の在位に関係なくコロコロと元号が変わっています。

では、江戸時代以前はどのような時に元号を変えていたのでしょうか?

それは、

『嬉しいことがあった時』

『辛いことがあった時』

です。

ふざけてるのかと思うかもしれませんが本当です。

もう少し具体的に言いますと、こんな感じです。

『いやぁ、今日はとっても縁起の良いことがあってね・・・そうだ!元号を変えよう!!』

『今、世の中では疫病が蔓延しておる・・。しかも日照り続きで大飢饉・・きっと元号が悪いんだ・・よし、元号を変えよう!』

ちょっと軽く感じるかもしれませんが、昔は飢饉などが珍しくなく、社会的な大問題でした。

なので昔は、改元することが一種のゲン担ぎでもあり、決して適当だった訳ではないのでご注意ください。

こんな感じで、昔は元号がコロコロ変わるのです。

なので、以外に思われるかもしれませんが、歴代で一番長く使用された元号は、64年(63年)続いた

昭和なのです。

平成が終わりを迎える・・・

昨今、今上天皇が譲位なさることが話題となっています。譲位なされば当然元号も変わる事でしょう。

近い将来、平成が終わりを迎えます。

次は一体どのような元号になるのか?気になるところではありますね。

これまで使用された元号は230以上ですが、一度として同じ元号が使用されたことはありません。

そして元号とは、縁起の良い文字を使うものです。

次の元号は何になるのか?

過去の元号を遡って予想してみるのも面白いかもしれませんね。

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退位?譲位?

最後に触れておきます。

よくメディアでは『生前退位』という言葉を耳にしますが、これは大きな間違いです。

天皇がその地位を皇太子にお譲りになるのですから、

譲位

と言うのが正解です。

歴史的に見ても『退位』という表現は使われていません。

『譲位』です!

さらにさらに!

『生前』ってなんでしょうか?

普通『生前』というのは故人を偲ぶ時に使う言葉だと思うのですが・・・。

しかしながら、今上天皇がお元気なまま譲位なさる、これは歴史的なワンシーンです。

昭和生まれの僕は、歴史で学んできた『譲位』というものを、この目で見る事は出来ないと思っていました。

歴史的な一瞬である今上天皇の御譲位。

心して、その瞬間を迎えようと思います。

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では、今回はこの辺で!ありがとうございました。


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