関東と関西の『関』の意味って?名前の由来をわかりやすく解説

ご来訪ありがとうございます。

拓麻呂です。

関東地方と関西地方の名前の由来てご存知ですか?

関東は東にあるから、そして関西は西にあるからなのかな?と思うかもしれませんが、実はもう少し深い意味が隠れています。

その答えが『関』に隠されています。

今回は『関東』と『関西』の地名の由来についてサクッと解説します。

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関東と関西

関東とは?

『関東』と『関西』の由来を紐解くには、まず『関東』の意味を知っていると理解が深まります。

結論から言ってしまうと、

関東の『関』とは、『関所の東側にある地域』という意味です。

現在の関東地方に属する地域と言えば、

東京、神奈川、千葉、埼玉、茨城、栃木、群馬の一都六県。

この一都六県が関東地方という括りになったのは江戸時代頃。

江戸時代の『箱根の関所』、『小仏の関所』、『碓氷の関所』

箱根と言えば、現在の『神奈川県』と『静岡県』との県境。

小仏は現在の『神奈川県』『東京都』と『山梨県』の県境。

碓氷は現在の『群馬県』と『長野県』の県境。

それぞれの関所から見て東側の地域が『関東』。

『関所』の『東』だから『関東』と呼ばれています。

江戸時代より前は?

なお、今から遡ることおよそ1000年前の平安時代。

この時の関東は、今の関東よりずっと広い地域を指していました。

平安時代の関東は、『不破の関所(岐阜県)』『鈴鹿の関所(三重県)』『愛発の関所(福井県)』より東が全て関東。

なので、現在の長野県、山梨県、愛知県なども全て関東地方に含まれていました。

そして、時代が下って行くに従い、室町時代の鎌倉公方が治める国が関東と呼ばれるようになり、関東は狭まっていき、江戸時代には、おおむね現在の関東と同じ範囲を『関東』と呼ぶようになりました。

関西とは?

では、一方の『関西』の由来はどうなのでしょうか?

平安時代の関東を定義していた『不破の関所(岐阜県)』『鈴鹿の関所(三重県)』『愛発の関所(福井県)』より西が『関西』なので、基本的には『関所の西』というとらえ方で問題ありません。

しかし、『関西』は『関東』の対義語として生まれた側面があります。

と言うのも、昔の関西は『畿内(きない)』と呼ばれており、関西という言葉はあまり浸透していなかったようです。

現在も関西のことを『近畿』と言ったりしますが、『畿内に近い地域』だから『近畿』と言います。

関西と言う言葉が浸透したのは明治以降で、それ以前は基本的に『畿内』が一般的でした。

なぜ昔は『畿内』だったかと言うと、かつての行政区分が『五畿七道』となっていたことに由来します。

なお、五畿七道の詳細はコチラの記事をご覧ください。

ここに北海道が『県』や『府』ではなく『道』である理由が隠されています。

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まとめ

以上、関東と関西の由来でした。

まとめると・・

関所の東が関東。

関所の西が関西だけど、昔は畿内と呼ばれていた。

という感じです。

現在の関東、関西以外の各地域にも、それぞれ由来があります。

気になる方は、コチラをご覧ください。

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では、今回はこの辺で!

ありがとうございました。


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